Comment créer un budget vacances et s’y tenir

Les cloches d’argent de la saison des fêtes peuvent certainement faire des ravages sur votre portefeuille. Dans un sondage Gallup de novembre 2019, les Américains ont déclaré qu’ils s’attendaient à dépenser en moyenne 942 $ en cadeaux de vacances. Un record de 37% des répondants ont déclaré qu’ils dépenseraient 1 000 $ ou plus.

Et les dépenses ne s’arrêtent pas aux cadeaux. Les vacances s’accompagnent d’une foule d’autres dépenses, notamment la nourriture, les divertissements, les décorations, les voyages des Fêtes, les cartes et les dons de bienfaisance. Ajoutez tout cela, et vous pourriez facilement dépenser des milliers de dollars pour votre joie des Fêtes – et commencer la nouvelle année avec une dette de carte de crédit écrasante.

Si vous espérez éviter une crise de la dette du Nouvel An cette année, votre meilleure stratégie consiste à respecter un budget vacances. Une planification minutieuse est la clé pour profiter de vos vacances sans vous réveiller avec un matin froid, gris et à découvert en janvier.

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Créer un budget vacances

Le processus de création d’un budget vacances est très similaire à la création d’un budget ménage. Calculez combien vous devez dépenser, puis déterminez comment répartir cet argent entre toutes les choses que vous souhaitez acheter. Si le montant que vous avez et le montant que vous prévoyez de dépenser ne correspondent pas, continuez à jouer avec les chiffres jusqu’à ce qu’ils le fassent. Vous pouvez faire tout cela sur papier ou utiliser une feuille de calcul ou une application de budgétisation comme Tiller ou Personal Capital pour vous aider avec les mathématiques.

Le meilleur moment pour le faire est tôt, avant que la saison des fêtes ne bat son plein. Entrez dans la saison avec votre budget tout disposé afin que vous sachiez exactement combien vous pouvez vous permettre de dépenser pour tout sur votre liste. Ensuite, lorsque vous magasinez, consultez souvent votre budget pour vous assurer que vous respectez ses limites.

Étape 1: définir une limite de dépenses

La première étape de la configuration de votre budget vacances consiste à déterminer combien vous pouvez vous permettre de dépenser au total. Idéalement, ce montant devrait provenir entièrement de votre argent et de votre épargne disponibles afin que vous n’ayez pas du tout besoin de vous endetter.

Tout d’abord, regardez tout l’argent que vous avez déjà mis de côté expressément pour les dépenses de vacances. Vous avez peut-être caché un peu d’argent chaque mois dans un compte de club de Noël à votre banque ou économisé de la monnaie dans un bocal toute l’année en prévision des vacances. Si vous aviez la prévoyance de commencer à planifier tôt, vous pourriez déjà avoir un œuf de nid confortable construit au moment où vous êtes prêt à commencer à faire votre liste de cadeaux.

Si vous n’avez pas d’économies dédiées aux vacances, pensez aux autres sources d’argent sur lesquelles vous pouvez puiser. Incluez des éléments tels que votre bonus de fin d’année de votre emploi ou de l’argent dans votre compte d’épargne qui n’est pas affecté à d’autres objectifs financiers. Pensez également à la somme que vous pouvez retirer du budget des ménages de ce mois-ci après avoir payé toutes vos dépenses habituelles.

Additionnez le tout et le total est le montant que vous devez dépenser pour Noël, Hanoukka, Kwanzaa ou les vacances d’hiver que vous célébrez. Maintenant, votre défi est d’adapter toutes vos dépenses dans cette limite.

Étape 2: Énumérez les dépenses

Une fois que vous savez combien vous devez dépenser, la prochaine étape consiste à déterminer ce que vous devez dépenser. Rédigez une liste de tout ce que vous êtes susceptible d’acheter, notamment:

  • Cadeaux. Faites la liste de toutes les personnes à qui vous prévoyez d’offrir des cadeaux cette année. En plus des grands cadeaux pour les amis et la famille, incluez tous les petits cadeaux dont vous avez besoin pour des événements sociaux, tels que des cadeaux d’hôtesse et d’hôtesse ou un échange secret de cadeaux du Père Noël au travail. N’oubliez pas les petits articles comme les bas de Noël. Si possible, faites de la place dans votre budget pour quelques cadeaux tout usage supplémentaires. Celles-ci sont utiles si vous recevez un cadeau de dernière minute d’une personne qui ne figurait pas sur votre liste ou si vous vous souvenez soudain de quelqu’un que vous avez oublié d’inclure.
  • Papier d’emballage et rognage. Vraisemblablement, vous allez emballer la plupart de vos cadeaux avant de les remettre, alors prévoyez un emballage cadeau et un parage comme du ruban et des arcs. L’utilisation d’idées créatives pour l’emballage de cadeaux comme des pages de magazines, d’anciennes cartes ou des sacs-cadeaux réutilisables permet de réduire ce coût.
  • Cartes et affranchissement. Si vous envoyez des cartes de vœux, des photos, des lettres ou des calendriers, incluez une ligne dans votre budget pour le coût d’achat ou d’impression, ainsi que les frais de port. Cette catégorie couvre également les frais d’expédition de tout cadeau devant parvenir aux destinataires par courrier.
  • Aliments. Cette catégorie comprend la nourriture et les boissons pour votre dîner en famille, toutes les fêtes de fin d’année que vous organisez et votre contribution aux repas-partage auxquels vous prévoyez d’assister. Si vous offrez aux gens des cookies ou d’autres gâteries des fêtes, ajoutez-les également à cette catégorie.
  • Décorations. Ajoutez une ligne à votre liste pour toutes les décorations de Noël que vous prévoyez d’acheter. Cela inclut des éléments tels qu’un arbre de Noël, des lumières intérieures et extérieures que vous devez remplacer et des bougies Hanoukka ou Kwanzaa.
  • Vêtements. Dans la plupart des cas, vous pouvez vous habiller pour une fête de vacances avec des vêtements que vous possédez déjà. Cependant, si vous avez besoin de quelque chose de spécial que vous n’avez pas, comme un vilain pull pour une soirée à thème, c’est un autre élément à ajouter à votre liste.
  • Frais de voyage. Si vous allez quelque part pour les vacances, les frais de voyage sont une autre dépense importante que vous devez prévoir. Si vous conduisez, cette catégorie comprend l’essence et les péages. Si vous voyagez en avion, cela comprend le coût des billets, les frais de bagages et le stationnement à l’aéroport ou en prenant une navette. Et si vous avez des animaux de compagnie, vous devez prévoir un budget pour les embarquer ou engager un gardien d’animaux pendant votre absence.
  • Activités de vacances. De nombreuses activités de vacances, comme aller à l’église ou regarder des films de vacances à la télévision, ne coûtent rien. Cependant, si vous avez des traditions de vacances qui ont un prix – comme des photos avec le Père Noël, des promenades en traîneau ou de la nourriture chinoise et un film le jour de Noël – celles-ci ont besoin d’une place dans votre budget.
  • Don de charité. Pour beaucoup de gens, les vacances sont l’occasion de donner de l’argent à de bonnes causes. Bien sûr, vous pouvez donner à une œuvre caritative à tout moment de l’année, et si vous le faites, vous avez probablement déjà comptabilisé cette dépense dans le budget de votre ménage. Mais si cela fait partie des vacances pour vous, il doit également faire partie de votre budget vacances.

Après avoir créé votre liste, vérifiez-la deux fois pour vous assurer qu’il n’y a aucune dépense que vous avez négligée. Si possible, ajoutez une ligne à votre budget marquée «autre» pour couvrir tous les coûts imprévus qui surviennent pendant la saison des fêtes.

Étape 3: Définir les priorités

Ne paniquez pas si votre liste de dépenses de vacances vous semble un peu longue. S’il n’y a aucun moyen de vous permettre de couvrir chaque élément avec le montant avec lequel vous devez travailler, cela signifie simplement que vous devez définir certaines priorités.

Parcourez votre liste et numérotez les éléments en fonction de leur importance pour vous. Attribuez le numéro «1» à votre priorité absolue, le numéro «2» à la priorité immédiatement supérieure, etc. Réorganisez ensuite votre liste pour placer les éléments les plus prioritaires en haut. Ces articles devraient être les premiers que vous financez lorsque vous commencez à diviser votre budget vacances.

Par exemple, supposons que vous décidiez que donner des cadeaux soit votre priorité absolue, tandis que de nouveaux vêtements de vacances pour vous-même sont une priorité faible. Cela signifie que lorsque vous établissez votre budget, vous souhaitez allouer plus de dollars pour les cadeaux que pour les vêtements. Si nécessaire, vous pouvez même découper des vêtements de votre budget entièrement pour vous assurer d’avoir suffisamment d’argent pour les cadeaux.

Étape 4: Allouer des fonds

Il est maintenant temps pour les écrous et les boulons de la budgétisation: déterminer le montant d’argent à consacrer à chaque élément de votre liste. Examinez à nouveau votre liste pour estimer combien vous prévoyez de dépenser pour chaque article.

Essayez de garder vos chiffres réalistes. Par exemple, si vous avez 30 personnes sur votre liste de cadeaux, il n’est pas vraiment raisonnable de supposer que vous pouvez acheter des cadeaux pour tous avec un budget de 100 $.

D’un autre côté, n’allez pas trop loin et ne soyez pas trop généreux avec vos estimations non plus. Si vous avez besoin d’un nouveau pull pour une fête, il n’est pas nécessaire de lui affecter un budget de 150 $. L’examen de vos factures et reçus de l’année dernière peut vous aider à vous faire une idée réaliste du coût de chaque article.

Étape 5: ajuster les nombres

Lorsque vous additionnez tous les montants que vous avez attribués pour tous les articles de votre liste, il y a une chance que le total atteigne plus que la limite de dépenses que vous avez fixée à l’étape 1. Si cela se produit, bricolez les chiffres pour obtenir votre budget à équilibrer.

Pour ce faire, vous pouvez effectuer des coupes dans les domaines qui ne sont pas prioritaires pour vous. Par exemple, supposons que votre budget dépasse 150 $. En regardant votre budget, vous voyez que vous avez alloué 200 $ pour organiser un cocktail de vacances pour tous vos amis et voisins. Si vous ramenez cela à une petite fête d’après-midi avec du punch et des biscuits, vous pourriez probablement le faire avec un budget de seulement 50 $. Cela libérerait les 150 $ dont vous avez besoin sans avoir à réduire les articles prioritaires tels que les cadeaux ou les frais de voyage.

Si vous avez coupé tout ce à quoi vous pouvez penser et que vous ne parvenez toujours pas à faire fonctionner vos chiffres, essayez de trouver des moyens d’augmenter votre limite de dépenses totales. Par exemple, vous pourriez:

  • Vendez des trucs indésirables. Vous pouvez donner un coup de fouet à vos économies de vacances – et libérer de l’espace dans votre maison en même temps – en vendant certaines marchandises indésirables contre de l’argent. Des choses comme les outils, les vêtements, les objets de collection, l’électronique, les bijoux et les articles ménagers peuvent être vendus à bon prix sur Decluttr, Craigslist. Les vêtements de haute qualité peuvent également aller dans un magasin de consignation qui vous paiera une partie de leur prix de vente.
  • Abandonnez une indulgence. Une autre façon de collecter des fonds supplémentaires consiste à supprimer les petites friandises que vous appréciez à d’autres moments de l’année, comme un café au lait quotidien ou un voyage hebdomadaire au cinéma. Les boissons individuelles ou les films ne coûtent pas si cher. Mais après un mois complet, les économies s’additionnent. Essayez de préparer votre café à la maison, de louer vos films en ligne ou de cuisiner à la maison au lieu de dîner au restaurant.
  • Prenez un travail de vacances. Si vous ne pouvez pas économiser l’argent dont vous avez besoin pour les vacances, gagnez-le à la place avec un emploi de vacances à court terme. Pendant la saison des fêtes bien remplie, il y a une demande supplémentaire pour les vendeurs au détail, les employés d’entrepôt et les livreurs. Vous pourriez même obtenir un concert en tant que Père Noël ou l’un de ses elfes dans un grand magasin. Vous pouvez également gagner de l’argent en partageant votre voiture sur Turo.

Étape 6: Gardez une trace

Réduire votre budget sur papier ne signifie pas que votre travail est terminé. Vous devez toujours garder une trace de vos dépenses pendant que vous magasinez pour vous assurer de rester dans ses limites. En gardant un décompte continu de ce que vous avez dépensé dans chaque catégorie et de ce qu’il vous reste à dépenser, vous ne risquez pas d’exploser tout votre budget en un seul shopping comme Wile E. Coyote courir aveuglément hors du bord de une falaise.

La création d’un compte bancaire séparé spécifiquement pour les dépenses de vacances peut vous aider à respecter votre budget global. Un compte bancaire en ligne via Chime permet de tout configurer rapidement et facilement. Prenez le montant total que vous avez défini comme limite de dépenses, mettez-le dans ce compte, puis retirez-en de l’argent pour tous vos achats des Fêtes. Si vous avez une application de banque mobile sur votre téléphone, vous pouvez facilement la vérifier à tout moment – même en attendant la caisse – pour voir combien il vous reste.

Il existe également plusieurs outils pour vous aider à suivre vos dépenses dans des catégories budgétaires spécifiques. L’un des plus simples est un système d’enveloppes à l’ancienne, dans lequel vous créez une enveloppe physique pour chaque catégorie – comme des cadeaux et des décorations – et la chargez avec le montant d’argent approprié. Chaque fois que vous effectuez un achat dans cette catégorie, retirez l’argent de l’enveloppe. Vous pouvez voir et sentir physiquement combien il vous reste, donc vous saurez quand vous risquez de manquer.

Cependant, un système d’enveloppes vous oblige à effectuer toutes vos dépenses en espèces, ce qui ne fonctionne pas pour les achats en ligne. Une alternative plus moderne consiste à transporter un portefeuille rempli de cartes prépayées rechargeables, une pour chaque catégorie de votre budget. Assurez-vous simplement de vérifier régulièrement le solde de chaque carte pour voir combien il en reste. Les autres méthodes de suivi de vos dépenses incluent les feuilles de calcul, les applications de budgétisation et les systèmes d’enveloppes virtuelles comme Mvelopes.